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El Londres más turístico

feb 14, 2014   //   by Sandra Moscoso   //   Reino Unido, Viajes  //  3 Comments

Londres

Entrada en català aquí

No os ha pasado nunca que, cuando vais de viaje a algún sitio, hasta que no veis ese monumento tan característico y que sale en todas partes no decís “ya estoy en …”? Bueno, admito que es una pregunta un poco extraña, ya que desde el mismo momento en que bajamos del avión sabemos que estamos en nuestro destino, pero si en Londres hay algún punto especialmente conocido que hace que cuando estemos delante digamos “ahora ya puedo decir que he estado en Londres” es el Big Ben. Fotografiado hasta la saciedad, este es el monumento que a todos nos viene a la cabeza cuando oímos hablar de la ciudad.

Londres

Evidentemente en nuestro viaje a la capital británica no podíamos dejar de pasar por los puntos más turísticos, más teniendo en cuenta que para mi madre era su primera visita a la ciudad. Así que termino mis entradas sobre lo que dio de sí nuestra escapada “de mujeres” haciendo un repaso de los puntos que, si vas a Londres por primera vez, no puedes dejar escapar. Y empezamos por el Big Ben.

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¿Sabíais que en realidad “Big Ben” es el nombre que se le dio a la campana y que la torre se llama “Elisabeth Tower”? En esta página web (en inglés) encontraréis toda la información de la construcción de la torre y del Gran Reloj.

Muy cerca del Parlamento y del Gran Reloj encontramos otro de los puntos que debéis visitar sí o sí: ​​la abadia de Westminster.

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Londres

He estado cuatro veces en Londres y las cuatro he entrado en la abadía, y sigo pensando que es un templo magnífico. El horario de visita es de 9:30 de la mañana a 15:30 de la tarde y el precio de la entrada es de 18 GBP para los adultos, e incluye una audioguía que nos acompañará durante nuestra visita. Desde la tumba de Isabel I hasta la silla que usan los monarcas ingleses en la ceremonia de su coronación, pasando por el “rincón de los poetas”, podremos admirar este lugar escenario de muchos de los acontecimientos de la historia británica. Como curiosidad os diré que en el tríptico informativo que reparten en la entrada hay una foto de la boda del príncipe Guillermo con Kate Middleton, que tuvo lugar en Westminster.

Londres

Desgraciadamente las fotos no están permitidas en el interior del templo así que os tendréis que conformar con las que hice en el claustro.

Londres

De aquí hacemos un salto a otro templo religioso, la Catedral de San Pablo. Construida en medio de la City entre 1675 y 1710, fue erigida para sustituir a su predecesora, que se perdió durante el Gran Incendio de Londres. Si no te dan miedo las escaleras, una vez dentro se puede subir hasta la cúpula, una de las más grandes del mundo. Nuestra visita fue más bien breve porque entramos cuando estaban a punto de empezar un oficio religioso, así que no la pudimos visitar como nos hubiera gustado.

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Y sin perder de vista el río Támesis iremos a otro de los puntos turísticos de la ciudad, el Tower Bridge y la Torre de Londres.

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Antigua fortaleza, palacio y prisión en su interior podréis ver los famosos cuervos negros que habitan permanentemente sus jardines, las Joyas de la Corona o los Beefeater, guardianes de la Torre.

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Si os da la hora de comer yo os aconsejo que os paseéis por St. Katherine’s Docks, zona de embarque de pequeños yates junto a la torre y donde podréis encontrar varios restaurantes y cafeterías, aunque mi recomendación es que vayáis al Dickens.

Londres

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Y como decíamos en una entrada anterior, uno de los inconvenientes de visitar Londres en invierno es que se nos hará de noche muy temprano, pero esto tiene su parte buena, y es que apenas acabados de comer, si tenemos suerte y un poco de paciencia, podremos ver una imagen tan fantástica como esta.

Tower bridge

Tuvimos la suerte de pillar los últimos rayos de sol colándose entre las nubes y dando a las torres del puente esta tonalidad rojiza.

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Por último, y en cuanto a museos, la oferta de la ciudad es amplia y variada. No podéis iros de Londres sin haber pisado el Museo Británico y echado un vistazo a la Piedra de Rosetta, haber contemplado Los Girasoles de Van Gogh en la National Gallery o disfrutado tocándolo todo como niños en el Museo de Historia Natural. Un consejo: si vais a este último y queréis ver la reproducción de T-Rex, hacedlo lo primero nada más entrar, porque después se llena de gente y tendréis que hacer un buen rato de cola.

Londres
Trafalgar Square y el Big Ben al fondo desde las escaleras de la National Gallery

Londres
Vestíbulo del National History Museum.

Londres es una ciudad que no te lo acabas pero para una escapada de cuatro días no está mal la de cosas que hicimos.

Si queréis ver todas las fotos de Londres podéis ir a mi galería de flickr, donde encontraréis todas las que hay en este blog y alguna más.

Un paseo por los parques londinenses

feb 12, 2014   //   by Sandra Moscoso   //   Reino Unido, Viajes  //  No Comments

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Entrada en català aquí

La primera vez que pisé Londres me sorprendieron sus enormes parques. Yo no estaba acostumbrada a ver estas extensiones de terreno en medio de una gran ciudad (la Ciutadella de Barcelona tiene algo más de 17 hectáreas) así que las 250 hectáreas de Hyde Park y Kensington Gardens unidos me parecieron una inmesidad. Y me lo siguien pareciendo, a pesar de que desde entonces he podido pasear por el neoyorkino Central Park o el Englisher Garten de Munich. Y fijáos que he dicho Hyde Park y Kensington Gardens unidos, porque aunque se trata de dos parques diferentes en realidad están uno a continuación del otro, siendo difícil distinguir dónde empieza uno y termina el otro.

Si nos situamos en un mapa a mano izquierda lo primero que encontramos son los Kensington Gardens, antiguos jardines privados del Palacio de Kensington.

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Algunos miembros de la familia real viven todavía en el Palacio de Kensington y fue la residencia oficial de Diana de Gales hasta su muerte. Una foto en la verja recuerda la marea de flores que inundó la entrada del palacio cuando falleció.

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Si seguimos paseando por estos jardines pronto llegamos a un preciso lago lleno de, como no, patos y cisnes esperando a que les demos algo de comer. Deben estar muy acostumbrados a la gente porque salen del agua y se te acercan como si nada en busca de comida, y si te descuidas te la quitan de las manos, aunque estoy segura de que están suficientemente bien alimentados.

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En un lateral, un poco antes de llegar a la frontera con Hyde Park y justo frente al Royal Albert Hall encontramos el Albert Memorial, un templo construido en memoria del marido de Victoria I.

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Casi sin darnos cuenta, ya que el paisaje apenas cambia, nos adentramos en Hyde Park, pulmón verde de la ciudad y punto de encuentro de los londinenses para hacer deporte, tomar el sol, salir a pasear y si el tiempo acompaña, hacer un picnic tumbados en la hierba. Lo que nosotros haríamos un domingo por la mañana en el Montseny o en Collserola (en el caso de Barcelona) los ingleses lo hacen en estos magníficos parques urbanos. Nosotras lo visitamos un día laborable por la mañana y el tiempo tampoco era demasiado agradable así que la actividad que presentaba el parque era más bien escasa.

Londres

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Cuando hablamos de los parques londinenses tenemos que imaginarnos grandes extensiones de terreno, casi completamente planas y con árboles por toda vegetación. No esperemos ver cuidados jardines con gran variedad de plantas porque nos llevaremos una decepción. Imagino que gracias al clima estos parques tienen un mantenimiento escaso, ya que la hierba se riega sola con las lluvias diarias y los árboles no necesitan de tantos cuidados como las plantas. Además, y eso hay que reconocerlo, la gente suele ser bastante cívica y no acostumbra a tirar cosas en el suelo, lo que ayuda a mantenerlo limpio.

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Un punto famoso en Hyde Park es el Speaker’s Corner (esquina del orador), en la esquina frente a Marble Arch y donde los domingos por la mañana cualquiera puede subirse a una caja y soltar su discurso sobre lo que le plazca, incluso hablar mal de la monarquía.

Si en un extremo de este gran parque encontrábamos el Palacio de Kensington en el otro tenemos Buckingham Palace, la residencia de la reina Isabel II.

Londres

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Para mi gusto el Palacio de Buckingham es una de las visitas totalmente prescindibles de la ciudad y a no ser que os pille de paso, como a nosotras, que íbamos camino del Big Ben, no hace falta que perdáis el tiempo yendo a visitarlo, mucho menos esperando para ver el cambio de la guardia. Si queréis ver palacios preciosos os recomiendo que hagáis la ruta de los Castillos del Rey Loco en Baviera y aprovechéis vuestro tiempo en Londres en actividades mucho más interesantes.

Londres

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A continuación de Buckingham Palace econtramos, hacia la izquierda Green Park y hacia la derecha St. James’s Park. Nosotras optamos por cruzar por este último ya que es el camino más recto para llegar a la zona de Westminster y el Big Ben.

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De este modo, sin apenas salir del parque, podemos ir andando desde Kensington hasta Westminster en un largo pero agradable paseo.

Londres de noche

feb 9, 2014   //   by Sandra Moscoso   //   Reino Unido, Viajes  //  3 Comments

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Ir a Londres en invierno tiene un inconveniente: a las tres de la tarde empieza a ponerse el sol y a las cuatro es de noche. Esto, añadido a que la mayoría de lugares cierran entre las cinco y la seis hace que sea muy importante planificarse bien las visitas. Los museos y espacios abiertos, tipo Hyde Park, es importante que los visitemos por la mañana y dejemos para después de comer callejear por los lugares con más movimiento de gente o que ganan de noche. Porque hay lugares que, para mi gusto, es mejor ir de noche.

Una de estas zonas es la que nos lleva desde el Covent Garden hasta Picadilly Circus.

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Los edificios tienen una iluminación especial y los neones de los teatros, cines y restaurantes, que a la luz del día no se aprecian, hacen que pasear de noche por esta zona sea una delicia. Además, como es seguramente la zona más turística de la ciudad, en ningún momento nos debe dar miedo pasear de noche por aquí.

En estas fotos vemos unos chicos bailando en Leicester Square, que no sé si es que todavía mantenía las luces de Navidad o está así de iluminada todo el año.

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Aunque sea de noche no debemos olvidar que apenas son las seis de la tarde, por lo que es normal que haya tanta gente por la calle, turistas y locales que salen de sus trabajos y se dirigen hacia sus casas.

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Me llamó mucho la atención el escaparate de esta tienda.

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Si hay un lugar por excelencia que se debe visitar de noche es Picadilly Circus. Los emblemáticos anuncios de esta plaza no se aprecian igual a plena luz del día que cuando el sol ya se ha puesto.

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Y otro punto que para mi gusto gana mucho si lo visitas de noche es Chinatown. Aunque no queráis comer en alguno de sus restaurantes, cosa que por otro lado os recomiendo encarecidamente, daos una vuelta por estas calles y sorprendéos con los patos laqueados que cuelgan de los escaparates de algunos de los locales que allí se encuentran.

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Otro lugar al que podéis ir cuando cae la noche es Harrods. Para llegar hasta allí basta coger la Picadilly Line hasta Knightsbridge y la boca del metro está frente a la puerta. Los famosos almacenes cierran sus puertas a las ocho de la noche, así que tendréis tiempo de sobras de pasearos por la planta baja y hacer lo que hace todo el mundo, comprar una caja de galletas que, una vez os las hayáis comido, os servirá de souvenir.

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Por último, otro de los lugares con más encanto cuando cae el sol y en el que pasé más tiempo haciendo fotos fue la zona del Big Ben y las Casas del Parlamento. Desde el puente que cruza el Támesis podremos ver, a un lado, el parlamento iluminado y al otro, el London Eye.

Mientras esperaba que si hicera de noche me entretuve haciendo unas cuantas fotos, en la mágica “hora azul”.

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Oscurece bastante rápido, así que tampoco nos podemos entretener mucho en hacer la foto.

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El Big Ben iluminado y las ráfagas de los coches pasando por delante daban mucho juego. Lástima que no llevaba el trípode y tenía que tirar las fotos a mano alzada. Eso ahora no me pasará más porque gracias a mis amigos, que me regalaron uno para mi cumpleaños, para el siguiente viaje tengo un fantástico gorillapod que me va a sacar de más de un apuro.

Londres

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Por último, aquí va otra de esas fotos que, cuando la veo en casa pienso: “menuda foto te has traído del viaje, Sandra”. Y me recompensa todo el rato que he estado tirando fotos en busca de la “captura perfecta”. ¡¡No sé si a mis sufridoras acompañantes también les compensará!!

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Me queda poco por mostraros de Londres. Las entradas no siguen un orden cronológico sinó que las he agrupado por temas, porque me ha parecido la mejor manera de hablar de una ciudad que todo el mundo ha visitado.

¿Qué os parece Londres de noche?

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