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Un paseo por los parques londinenses

feb 12, 2014   //   by Sandra Moscoso   //   Reino Unido, Viajes  //  No Comments

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La primera vez que pisé Londres me sorprendieron sus enormes parques. Yo no estaba acostumbrada a ver estas extensiones de terreno en medio de una gran ciudad (la Ciutadella de Barcelona tiene algo más de 17 hectáreas) así que las 250 hectáreas de Hyde Park y Kensington Gardens unidos me parecieron una inmesidad. Y me lo siguien pareciendo, a pesar de que desde entonces he podido pasear por el neoyorkino Central Park o el Englisher Garten de Munich. Y fijáos que he dicho Hyde Park y Kensington Gardens unidos, porque aunque se trata de dos parques diferentes en realidad están uno a continuación del otro, siendo difícil distinguir dónde empieza uno y termina el otro.

Si nos situamos en un mapa a mano izquierda lo primero que encontramos son los Kensington Gardens, antiguos jardines privados del Palacio de Kensington.

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Algunos miembros de la familia real viven todavía en el Palacio de Kensington y fue la residencia oficial de Diana de Gales hasta su muerte. Una foto en la verja recuerda la marea de flores que inundó la entrada del palacio cuando falleció.

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Si seguimos paseando por estos jardines pronto llegamos a un preciso lago lleno de, como no, patos y cisnes esperando a que les demos algo de comer. Deben estar muy acostumbrados a la gente porque salen del agua y se te acercan como si nada en busca de comida, y si te descuidas te la quitan de las manos, aunque estoy segura de que están suficientemente bien alimentados.

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En un lateral, un poco antes de llegar a la frontera con Hyde Park y justo frente al Royal Albert Hall encontramos el Albert Memorial, un templo construido en memoria del marido de Victoria I.

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Casi sin darnos cuenta, ya que el paisaje apenas cambia, nos adentramos en Hyde Park, pulmón verde de la ciudad y punto de encuentro de los londinenses para hacer deporte, tomar el sol, salir a pasear y si el tiempo acompaña, hacer un picnic tumbados en la hierba. Lo que nosotros haríamos un domingo por la mañana en el Montseny o en Collserola (en el caso de Barcelona) los ingleses lo hacen en estos magníficos parques urbanos. Nosotras lo visitamos un día laborable por la mañana y el tiempo tampoco era demasiado agradable así que la actividad que presentaba el parque era más bien escasa.

Londres

Londres

Cuando hablamos de los parques londinenses tenemos que imaginarnos grandes extensiones de terreno, casi completamente planas y con árboles por toda vegetación. No esperemos ver cuidados jardines con gran variedad de plantas porque nos llevaremos una decepción. Imagino que gracias al clima estos parques tienen un mantenimiento escaso, ya que la hierba se riega sola con las lluvias diarias y los árboles no necesitan de tantos cuidados como las plantas. Además, y eso hay que reconocerlo, la gente suele ser bastante cívica y no acostumbra a tirar cosas en el suelo, lo que ayuda a mantenerlo limpio.

Londres

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Un punto famoso en Hyde Park es el Speaker’s Corner (esquina del orador), en la esquina frente a Marble Arch y donde los domingos por la mañana cualquiera puede subirse a una caja y soltar su discurso sobre lo que le plazca, incluso hablar mal de la monarquía.

Si en un extremo de este gran parque encontrábamos el Palacio de Kensington en el otro tenemos Buckingham Palace, la residencia de la reina Isabel II.

Londres

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Para mi gusto el Palacio de Buckingham es una de las visitas totalmente prescindibles de la ciudad y a no ser que os pille de paso, como a nosotras, que íbamos camino del Big Ben, no hace falta que perdáis el tiempo yendo a visitarlo, mucho menos esperando para ver el cambio de la guardia. Si queréis ver palacios preciosos os recomiendo que hagáis la ruta de los Castillos del Rey Loco en Baviera y aprovechéis vuestro tiempo en Londres en actividades mucho más interesantes.

Londres

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A continuación de Buckingham Palace econtramos, hacia la izquierda Green Park y hacia la derecha St. James’s Park. Nosotras optamos por cruzar por este último ya que es el camino más recto para llegar a la zona de Westminster y el Big Ben.

Londres

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De este modo, sin apenas salir del parque, podemos ir andando desde Kensington hasta Westminster en un largo pero agradable paseo.

Londres de noche

feb 9, 2014   //   by Sandra Moscoso   //   Reino Unido, Viajes  //  3 Comments

Londres

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Ir a Londres en invierno tiene un inconveniente: a las tres de la tarde empieza a ponerse el sol y a las cuatro es de noche. Esto, añadido a que la mayoría de lugares cierran entre las cinco y la seis hace que sea muy importante planificarse bien las visitas. Los museos y espacios abiertos, tipo Hyde Park, es importante que los visitemos por la mañana y dejemos para después de comer callejear por los lugares con más movimiento de gente o que ganan de noche. Porque hay lugares que, para mi gusto, es mejor ir de noche.

Una de estas zonas es la que nos lleva desde el Covent Garden hasta Picadilly Circus.

Londres

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Los edificios tienen una iluminación especial y los neones de los teatros, cines y restaurantes, que a la luz del día no se aprecian, hacen que pasear de noche por esta zona sea una delicia. Además, como es seguramente la zona más turística de la ciudad, en ningún momento nos debe dar miedo pasear de noche por aquí.

En estas fotos vemos unos chicos bailando en Leicester Square, que no sé si es que todavía mantenía las luces de Navidad o está así de iluminada todo el año.

Londres

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Aunque sea de noche no debemos olvidar que apenas son las seis de la tarde, por lo que es normal que haya tanta gente por la calle, turistas y locales que salen de sus trabajos y se dirigen hacia sus casas.

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Me llamó mucho la atención el escaparate de esta tienda.

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Si hay un lugar por excelencia que se debe visitar de noche es Picadilly Circus. Los emblemáticos anuncios de esta plaza no se aprecian igual a plena luz del día que cuando el sol ya se ha puesto.

Londres

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Y otro punto que para mi gusto gana mucho si lo visitas de noche es Chinatown. Aunque no queráis comer en alguno de sus restaurantes, cosa que por otro lado os recomiendo encarecidamente, daos una vuelta por estas calles y sorprendéos con los patos laqueados que cuelgan de los escaparates de algunos de los locales que allí se encuentran.

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Otro lugar al que podéis ir cuando cae la noche es Harrods. Para llegar hasta allí basta coger la Picadilly Line hasta Knightsbridge y la boca del metro está frente a la puerta. Los famosos almacenes cierran sus puertas a las ocho de la noche, así que tendréis tiempo de sobras de pasearos por la planta baja y hacer lo que hace todo el mundo, comprar una caja de galletas que, una vez os las hayáis comido, os servirá de souvenir.

Londres

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Por último, otro de los lugares con más encanto cuando cae el sol y en el que pasé más tiempo haciendo fotos fue la zona del Big Ben y las Casas del Parlamento. Desde el puente que cruza el Támesis podremos ver, a un lado, el parlamento iluminado y al otro, el London Eye.

Mientras esperaba que si hicera de noche me entretuve haciendo unas cuantas fotos, en la mágica “hora azul”.

Londres

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Oscurece bastante rápido, así que tampoco nos podemos entretener mucho en hacer la foto.

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El Big Ben iluminado y las ráfagas de los coches pasando por delante daban mucho juego. Lástima que no llevaba el trípode y tenía que tirar las fotos a mano alzada. Eso ahora no me pasará más porque gracias a mis amigos, que me regalaron uno para mi cumpleaños, para el siguiente viaje tengo un fantástico gorillapod que me va a sacar de más de un apuro.

Londres

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Por último, aquí va otra de esas fotos que, cuando la veo en casa pienso: “menuda foto te has traído del viaje, Sandra”. Y me recompensa todo el rato que he estado tirando fotos en busca de la “captura perfecta”. ¡¡No sé si a mis sufridoras acompañantes también les compensará!!

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Me queda poco por mostraros de Londres. Las entradas no siguen un orden cronológico sinó que las he agrupado por temas, porque me ha parecido la mejor manera de hablar de una ciudad que todo el mundo ha visitado.

¿Qué os parece Londres de noche?

Gamboa Rainforest Resort en Panamá

feb 3, 2014   //   by Sandra Moscoso   //   Panamá, Viajes  //  2 Comments

Últimamente Panamá aparece mucho en las noticias, y cada vez que escucho hablar del país o veo imágenes de él me vienen a la cabeza los dos viajes que realicé allí, ahora hace diez años. Y es que en 2004 y 2005, cuando nadie viajaba a Panamá y apenas se situaba en el mapa, tuve la suerte de visitar el país. Fui a él por motivos de trabajo pero eso no quitó que pudiera hacer un poco de turismo, ya que en ambas ocasiones las estancias fueron un poco largas.

Panamá

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Tengo unas cuantas fotos de aquel (aquellos) viajes olvidadas en un cd, así que me he decidido a darles un poco de visibilidad y de paso recordar todo lo que vi. Aviso de que la calidad de algunas fotos es bastante mala ya que están hechas con una cámara compacta muy sencilla que tenía y que decidió morir justo después del primer viaje. En 2005 ya llevaba mi antigua Canon, también compacta, pero con una calidad de las fotos mucho mejor.

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He de decir que hasta la fecha es el lugar más lejano al que he viajado y guardo un muy buen recuerdo de él, me quedé con las ganas de volver y no descarto hacerlo algún día, esta vez ya por turismo, y ver cómo ha cambiado el país en todo este tiempo.

Empiezo esta serie de entradas que podríamos catalogar de “remembering” con la visita (o visitas, ya que fui en los dos años en los que estuve) al Gamboa Rainforest Resort. Se trata de un resort de lujo localizado en plena selva y a orillas del canal pero a tan sólo 30 minutos de Ciudad de Panamá. Nosotros fuimos a pasar el día, comer en su restaurante y hacer alguna de las excursiones que ofrecían a los visitantes ocasionales. No puedo deciros si eran caras porque no lo recuerdo, pero imagino que no.

Como curiosidad, el personaje de Pierce Brosnan en “El sastre de Panamá” se aloja en este hotel. Aquí podéis ver un pequeño fragmento de la película en el que aparece comiendo en la terraza del hotel, la misma que veis en la foto inferior.

Panamá

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Nosotros llegamos al hotel en coche, desconozco si existe algún tipo de transporte público que te acerce hasta él. Si no recuerdo mal, para ir a Gamboa es necesario dirigirse hacia el Canal y la Esclusa de Mirafolres, pero a partir de aquí soy incapaz de dar más indicaciones.

En la primera ocasión hicimos una excursión en barca por el río, desde la que pudimos observar el maravilloso paisaje que rodea el hotel y los monos que habéis visto en las dos primeras fotos.

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Desde la misma terraza, la misma donde Pierce Brosnan comía, se pueden ver los caimanes (¿o eran cocodrilos?) y las tortugas que habitan el río y que están justo debajo nuestro.

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En nuestra segunda visita hicimos una excursion “por tierra”. Eso significa que nos llevaron por los alrededores del hotel, donde pudimos disfrutar de un preciso jardín de orquídeas, un terrario y un poblado indígena.

Panamá

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El poblado dudo mucho que estuviera habitado de verdad y lo que creo es que había unos cuantos “figurantes” mostrando cómo vivían los antiguos habitantes del lugar, pero que en la actualidad estaba enfocado al turismo. De todos modos fue curioso visitarlo.

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Aunque uno no se aloje en el hotel es recomendable ir hasta Gamboa a pasar el día y poder disfrutar desde la terraza de las magníficas vistas de parte del canal y, si es posible, hacer alguna de las actividades que ofrecen.

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